Messier 109, NGC 3992

23 de mayo de 2013

23 de mayo de 2013: Messier 109, NGC 3992

La preciosa galaxia espiral barrada M109, la entrada 109 en el famoso catálogo de Charles Messier de brillantes nebulosas y cúmulos de estrellas, se puede encontrar justo debajo del cazo del Gran Cazo en la constelación norteña de Ursa Major.

En las vistas telescópicas, su llamativa barra central da a la galaxia la apariencia de la letra griega “theta”, θ, un símbolo matemático común que representa un ángulo.

M109 abarca un ángulo muy pequeño en el cielo del planeta Tierra, cerca de 7 minutos de arco o 0,12 grados.

Pero este pequeño ángulo corresponde a un enorme diámetro de 120.000 años-luz a la distancia estimada de la galaxia de 60 millones de años-luz.

Al miembro más luminoso, M109 (también conocido como NGC 3992), del ahora reconocido grupo de galaxias de la Osa Mayor se unen tres puntiagudas estrellas a través del primer plano de este marco.

Las tres pequeñas y borrosas galaxias azuladas también presentes en la escena, identificadas de izquierda a derecha como UGC 6969, UGC 6940 y UGC 6923, son posiblemente galaxias satélite de la más grande M109.

Clic aquí para ver la imagen de hoy en mayor resolución.
Crédito para la imagen: Bob Franke.
Traducción: www.astronomia-iniciacion.com.
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Mañana: Oruga Lunar

Mapa de Ursa Major de 1795

Ursa Major

Mapa de la constelación Osa Mayor publicado en el atlas de Jean Fortin (1750-1831) “Atlas Céleste de Flamsteed, publié en 1776”, editado por Joseph Jérome Le Français de Lalande y Pierre Méchain, tercera edición, París, Lamarch 1795.

Crédito para esta imagen: Henk Bril.

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