Las estrellas más brillantes del cielo

Lista de las estrellas más brillantes

Comienzo explicando primero qué quiere decir brillo. El brillo aparente de una estrella depende de su distancia y su luminosidad intrínseca, esto es, su brillo real.

Así, en nuestra lista de estrellas brillantes, hay algunas que son intrínsecamente muy luminosas, pero están muy lejos de nosotros, y hay otras que no son tan luminosas, pero están muy cerca.

Hiparco de Nicea fue el primero que elaboró un catálogo estelar en el año 134 a.C., aunque no existe ningún ejemplar de él, clasificadas según su luminosidad. Más tarde, Claudio Ptolomeo en su Almagesto, hizo un compendio del catálogo estelar más completo de su época, que fue utilizado hasta la Edad Media.

Hiparco de Nicea clasificó las estrellas en una escala decreciente de magnitudes, donde las estrellas más brillantes fueron clasificadas como de primera magnitud. Las menos brillantes, ya casi invisibles a simple vista, eran de sexta magnitud. Esta clasificación sirvió de base para la clasificación actual.

En la actualidad las estrellas son clasificadas a través de su tipo espectral.

En esta lista están las estrellas más brillantes desde la Tierra. Todas tienen magnitud aparente igual o menor a +2,04.

Lista de las estrellas más brillantes
Nombre estrella Distancia (años luz) Magnitud Tamaño Color Constelación Comentarios
Sol 0.000016 -26,73 Enana Amarilla Se encuentra en nuestro Sistema Solar
Sirio 8,6 -1,47 2,02 veces el Sol Blanco-azulada Can Mayor Visible prácticamente desde todo el planeta. En el antiguo Egipto era una estrella muy importante, ya que indicaba el inicio de las inundaciones del Nilo.
Canopus 309,8 0,72 Supergigante Blanco-amarillenta Carina (La Quilla) Sólo es visible desde el hemisferior sur profundo
Arcturus o Arturo 36,7 0,04 Gigante Naranja Boyero En la Grecia clásica era conocida como “el guardían del oso” por su cercanía con las constelaciones de Osa mayor y Osa menor
Alfa Centauri A 4,37 -0,01 Enana Amarilla Centauro Con telescopio se puede observar que en realidad son dos estrellas brillantes de un sistema de tres
Vega 25,3 0,03 Gigante Blanco-azulada Lira Fue la estrella polar hace 14.000 a.C. y lo será de nuevo aproximadamente dentro de 12.000
Ríguel 900 0,12 Supergigante Blanco-azulada Orión Su nombre proviene del árabe y significa “el pie izquierdo del cazador”
Procyon 11,4 0,34 Supergigante Blanco-amarillenta Canis Minor Junto con Betelgeuse y Sirio forma el “triángulo de invierno”. Era venerada por los antiguos egipcios y aparece en textos babilónicos
Achernar 144 0,50 Gigante Blanco-azulada Eridano Es una estrella circumpolar sur, por lo que es imposible verla desde latitudes por encima de los 30º N
Betelgeuse 640 0,3-1,2 Supergigante Roja Orión Está en la fase final de su vida y estallará como supernova en unos 100.000 años.
Nombre estrella Distancia (años luz) Magnitud Tamaño Color Constelación Comentarios
Hadar 530 0,60 Gigante Blanco-azulada Centauro Es una binaria espectroscópica.
-Capella 42 0,71 Gigante Amarilla Auriga Es una estrella cuádruple. Los dos astros principales son gigantes amarillas. Las otras dos son enanas rojas.
Altair 16,8 0,8 Entre enana y sub-gigante Blanca Águila Es una variable y una doble óptica. Junto con Vega y Deneb forma el triángulo de verano.
Aldebarán 65 0,9 Gigante naranja Rojo anaranjado Tauro Tiene una compañera enana roja.
Spica 260 1,4 Gigante Blanco-azulada Virgo Se encuentra cerca de la eclíptica, por lo que es ocultada por la Luna o planetas periódicamente.
Antares 550 1,09 Supergigante Roja Scorpio Junto a ella, el cúmulo globular M4.
Pollux 33,7 1,15 Gigante Rojo anaranjado Géminis Tiene un planeta que lo orbita.
Fomalhaut 25 1,16 Enana-subgigante Blanca Piscis Austrinus Su nombre procede del árabe y significa “boca de pez”.
Deneb 1.425 1,34 Supergigante Blanca Cygnus Junto con Vega y Altair forma el triángulo del verano.
Becrux 280 1,30 Subgigante Azul Crux Australis Es una variable pulsante binaria.
Nombre estrella Distancia (años luz) Magnitud Tamaño Color Constelación Comentarios
Alfa Centauri B 4,5 1,20 Enana Naranja Centaurus Tiene un planeta que lo orbita, llamado Alfa Centauri Bb,
Regulus 77 1,35 Subgigante Azul Leo Es un sistema cuádruple.
Acrux A 325 1,33 Subgigante Blanco-azulada Crux Australis Es una binaria espectroscópica.
Shaula 570 1,62 Subgigante Azul Scorpio Su nombre proviene del árabe “el aguijón”.
Gacrux 88 1,63 Gigante Roja Crux Australis Sólo puede ser observada al su del Trópico de Cáncer.
Bellatrix 240 1,64 Gigante Azul Orión Fue utilizada como estándar para comparar la luminosidad de otras estrellas.
Elnath 131 1,68 Gigante Azul Tauro Su nombre proviene del árabe y quiere decir “el que da cornadas”, ya que está situada en uno de los cuernos.
Beta Carinae 110 1,70 Subgigante Blanca Carina Recibe también el nombre de Miaplacidus.
Alnilam 1.340 1,70 Supergigante Blanco-azulada Orión Es una variable pulsante irregular.
Alnitak A 700 1,70 Supergigante Azul Orión Forma parte del cinturón de Orión. Es un sistema triple.
Nombre estrella Distancia (años luz) Magnitud Tamaño Color Constelación Comentarios
Alfa Gruis 101 1,73 Subgigante Blanco-azulada Grus Rota 120 veces más rápido que el Sol.
Alioth 81 1,76 Gigante Blanca Osa Mayor De las tres estrellas que están en la cola de la osa, ésta es la más cercana al cuerpo.
Gamma Velorum 800 1,78 Gigante Azul Vela Es un sistema de al menos siete componentes.
Kaus Australis 145 1,79 Gigante Blanco-azulada Sagitario Es una doble con una componente muy luminosa y otra muy tenue.
Mirfak 590 1,79 Supergigante Blanco-amarillenta Perseo Su nombre procede del árabe y significa “el codo de las Pléyades”.
Wezen 1.800 1,83 Supergigante Blanco-amarillento Canis Majoris Finalizará su vida explotando como una supernova.
Alcaid 101 1,85 Gigante Blanco-azulada Osa Mayor Es la estrella de la cola de la osa.
Theta Scorpii 270 1,86 Gigante luminosa Blanco-amarillenta Scorpio También recibe los nombres Sargas y Girtab. Ambos significan “escorpión”.
Dubhe 124 1,87 Gigante Amarillo-naranja Osa Mayor Junto con Merak, es una de las dos estrellas que apuntan a la Polar.
Alhena 105 1,90 Subgigante Blanca Géminis Es una binaria espectroscópica.
Nombre estrella Distancia (años luz) Magnitud Tamaño Color Constelación Comentarios
Peacock 183 1,91 Subgigante Azul Pavo Finalizará su vida como una enana blanca.
Alfa Trianguli Australis 415 1,92 Gigante Naranja Triangulum Australe También se llama Atria, contracción de “Alfa Trianguli Australis”.
Castor A 51 1,96 Subgigante Blanca Géminis Es una binaria espectroscópica.
Mirzam 500 1,98 Gigante Azul Can Mayor También recibe los nombres de Murzim y Murzam.
Alphard 177 1,99 Gigante Naranja Hidra También llamada Cor Hydrae, que significa “el corazón del monstruo”.
Hamal 66 2,00 Gigante Naranja Aries El planeta Alfa Arietis b orbita alrededor de Hamal.
Polaris 431 2,01 Supergigante Amarillo Osa Menor Es una variable pulsante cefeida y es la estrella más cercana al polo norte celeste.
Delta Velorum 79,7 2,03 Subgigante Blanca Vela Es un sistema triple.
Beta Ceti 96 2,04 Gigante Amarillo-naranja Cetus También llamada Deneb Kaitos, que en árabe significa “la cola de la ballena”.
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