M27: La nebulosa de la Manzana

27 diciembre 2011

Nebulosa de la Manzana

Los primeros indicios de lo que será de nuestro Sol fueron descubiertos en el año 1764 de manera inesperada.

Es entonces cuando Charles Messier estaba compilando una lista de objetos difusos que no debían confundirse con cometas.

El 27º objeto en la lista de Messier, ahora conocido como M27 o la Nebulosa de la Manzana, es una nebulosa planetaria, el tipo de nebulosa que producirá nuestro Sol una vez que la fusión nuclear en su centro se pare.

M27 es una de las nebulosas planetarias más brillantes que hay en el cielo y puede ser visto hacia la constelación de la Zorra (Vulpecula) con prismáticos.

En la imagen se muestra a M27 en colores emitidos por hidrógeno y oxígeno, su luz tarda unos mil años en llegar hasta nosotros.

Entender la física y el significado de M27 estaba fuera del alcance de la ciencia del siglo XVIII.

Incluso hoy en día muchos aspectos de las nebulosas bipolares como M27 permanecen misteriosos, incluyendo el mecanismo físico que expulsa el envoltorio gaseoso exterior de una estrella de baja masa, dejando una enana blanca caliente de rayos X.

Crédito para la imagen & derecho de autor: Bill Snyder (Bill Snyder Photography)

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