El cometa Lovejoy sobre Paranal

28 diciembre 2011

El cometa Lovejoy sobre Paranal

Tras sobrevivir a su cercano encuentro con el Sol a prinicipios de este mes, el cometa Lovejoy (C/2011 W3) ocupa su lugar entre las maravillas de los cielos del hemisferio meridional justo a tiempo para la Navidad.

Aquí lo estamos viendo justo antes de la salida del Sol desde el observatorio Paranal en Chile, las colas de este rasante del Sol se estiran bastante por encima del horizonte oriental. Ocupando más de 20º se levantan junto al plano de nuestra Vía Láctea.

Siendo un impresionante espectáculo en sí mismo, Lovejoy comparte este escenario celestial con estrellas y nebulosas meridionales, incluidos la Gran y la Pequeña Nube de Magallanes justo a la derecha de la cúpula del telescopio y el brillo de la luz zodiacal a lo largo de la parte izquierda de la captura.

Con varias de las unidades del Very Large Telescope (VLT) de Paranal en primer plano, esta imagen de gran ángulo fue captada el 23 de diciembre.

Mientras Lovejoy está alejándose del Sol su cola ha seguido creciendo, incluso cuando el cometa se está desvaneciendo.

Crédito para la imagen & derechos de autor: Guillaume Blanchard.

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