La Nebulosa del Anillo

La Nebulosa del Anillo, 5 de junio de 2013

5 de junio de 2013: M57, la Nebulosa del Anillo

A excepción de los anillos de Saturno, la Nebulosa del Anillo (M57) es probablemente el aro celeste más famoso.

Aunque se entiende que su apariencia clásica es debida a nuestra propia perspectiva.

El reciente mapeo de la estructura en 3-D de la nebulosa en expansión, basada en parte en esta nítida imagen del Hubble, indica que la nebulosa es un relativamente denso anillo con forma de donut, envolviendo el centro de una nube de gas brillante con forma de balón de rugby.

La vista desde el planeta Tierra mira hacia abajo a lo largo del eje mayor del balón, de frente al aro.

Por supuesto, en este ejemplo bien estudiado de una nebulosa planetaria, el material brillante no proviene de planetas.

En cambio, la envoltura gaseosa representa las capas externas expulsadas de una moribunda estrella que una vez era como nuestro Sol, que ahora ha quedado reducida a un pequeño punto de luz que podemos ver en el centro de la nebulosa.

La intensa luz ultravioleta de la caliente estrella central ioniza los átomos en el gas.

En la imagen, el color azul en el centro es el helio ionizado, el color cian del anillo interior es el resplandor de hidrógeno y oxígeno, y el color rojizo del anillo exterior es de nitrógeno y azufre.

La Nebulosa del Anillo mide aproximadamente un año-luz de ancho y se encuentra a 2.000 años-luz de distancia.

Crédito para la imagen:
NASA, ESA, y el Legado Hubble (STScI / AURA)- Colaboración Hubble/ESA.
Traducción: www.astronomia-iniciacion.com.
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Hubble desvela los secretos de M57, la Nebulosa del Anillo

Crédito para el vídeo: ESA/Hubble.

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