La Nebulosa del Anillo como nunca se ha visto

La Nebulosa del Anillo como nunca se ha visto, 25 de mayo de 2013

El Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA ha producido las observaciones más detalladas jamás realizadas de la Nebulosa del Anillo (Messier 57). Esta imagen revela la estructura intrincada que las observaciones anteriores solamente insinuaban, y ha permitido a los científicos construir un modelo de la nebulosa en 3D que muestra la verdadera forma de este llamativo objeto celeste.

Formada por una estrella arrojando sus capas exteriores cuando se queda sin combustible, la Nebulosa del Anillo es una nebulosa planetaria prototípica. Está a la vez relativamente cercana a la Tierra y bastante brillante, por lo que fue registrada por primera vez en el siglo XVIII. Como es común con los objetos astronómicos, la distancia exacta no se conoce, pero se cree que se encuentra a poco más de 2.000 años-luz de la Tierra.

Desde la perspectiva de la Tierra, la nebulosa se ve más o menos elíptica. Sin embargo, los astrónomos han combinado datos obtenidos desde la Tierra con las nuevas observaciones realizadas con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA para observar la nebulosa de nuevo, en busca de pistas sobre su estructura, evolución, las condiciones físicas y el movimiento.

Resulta que la nebulosa tiene la forma de un donut distorsionado. Estamos mirando casi directamente a uno de los polos de esta estructura, con un cañón de material de colores brillantes que se extiende en la dirección opuesta a nosotros. Aunque el centro del donut puede parecer vacío, en realidad está lleno de material de baja densidad que se extiende tanto hacia nosotros como hacia afuera, creando una forma similar a una pelota de rugby encajada en el hueco central del donut.

La parte más brillante de la nebulosa es lo que vemos como el colorido anillo principal. Este se compone de gas expulsado por una estrella moribunda en el centro de la nebulosa. Esta estrella está en camino de convertirse en una enana blanca, un cuerpo muy pequeño, denso y caliente que es la etapa evolutiva final para una estrella como el Sol.

La Nebulosa del Anillo es uno de los objetos más notables en nuestros cielos. Fue descubierto en 1779 por el astrónomo Antoine Darquier de Pellepoix, y también observada más tarde ese mismo mes por Charles Messier, y añadida al catálogo Messier. Ambos astrónomos toparon con la nebulosa al intentar seguir la trayectoria de un cometa a través de la constelación de Lyra, pasando muy cerca de la Nebulosa del Anillo.

Crédito para la imagen & el vídeo: ESA/Hubble.
Traducción: www.astronomia-iniciacion.com.
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Mañana: Anti-cola

La Nebulosa del Anillo en 3D

Esta imagen utiliza un efecto 3D para visualizar la estructura de la Nebulosa del Anillo.

Crédito para el vídeo: ESA/Hubble and NASA, M. Kornmesser.

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