M16, Los Pilares de la Creación

22 de julio 2012

M16, Los Pilares de la Creación

Fue una de las imágenes más famosas de la década de los 90 del siglo XX.

Esta imagen, tomada con el Telescopio Espacial Hubble en 1995, muestra glóbulos gaseosos evaporándose (GGEs) que emergen de los pilares de gas hidrógeno molecular y el polvo.

Los gigantescos pilares tienen años luz de longitud y son tan densos que se contrae el gas interior gravitacionalmente para así dar lugar a la formación estelar.

En los extremos de cada uno de los pilares, la intensa radiación de las brillantes estrellas jóvenes causa que el material de baja densidad se evapore, dejando viveros estelares de densos GGEs expuestos.

La Nebulosa del Águila, asociada con el cúmulo estelar abierto M16, se encuentra a unos 7000 años-luz de distancia.

Los pilares de la creación han sido fotografiados de nuevo en 2007 por el Telescopio espacial Spitzer en luz infrarroja, lo que llevó a la conjetura de que los pilares ya hayan sido destruidos por una supernova local, pero la luz de ese evento todavía tendrá que llegar a la Tierra.

Click aquí para ver la imagen de hoy en mayor resolución.
Crédito para la imagen: J. Hester, P. Scowen (ASU), HST, NASA.

Zoom en los GGEs (Glóbulos Gaseosos Evaporando)

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