Aurora Astral Roja sobre Australia

1 febrero 2012

Aurora Astral Rojo sobre Australia

¿A qué se debía este resplandor rojo en el cielo?

A la aurora.

Las tormentas solares de la semana pasada, que emanaban principalmente de la región activa de manchas solares 1402, expulsaron partículas sobre la Tierra que excitaron los átomos de oxígeno en la alta atmósfera de la Tierra.

Al volver los electrones del elemento excitado a su estado fundamental éstos emitieron una resplandor rojo.

El resplandor habría sido sobre todo de un color más verde si los átomos de oxígeno que estaban más abajo en la atmósfera hubiesen sido excitados.

En la imagen de hoy esta aurora roja de altura aparece justo por encima del horizonte cerca de Flinders en el estado de Victoria, Australia.

El cielo de la noche, sin embargo, también brilló con otros objetos más familiares pero más lejanos, incluyendo el disco central de nuestra galaxia, la Vía Láctea, a la izquierda, y las galaxias vecinas de la Gran y la Pequeña Nube de Magallanes a la derecha.

Alex Cherney (Terrastro, TWAN)

Un vídeo lapso de tiempo nos muestra el pintoresco espectáculo que hubo aquella noche.

El color de la aurora depende de qué átomo es golpeado por el viento solar, y la altitud de la reunión.

  • Verde – el oxígeno, de hasta 150 millas de altitud
  • Rojo – oxígeno, por encima de 150 millas de altitud
  • Azul – nitrógeno, hasta 60 millas de altitud
  • Morado / violeta – nitrógeno, por encima de 60 millas de altitud

Por qué el cielo no brilló también en color verde esa noche sigue siendo una incógnita.

Crédito para el vídeo: Alex Cherney

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