NGC 7293: La Nebulosa de la Hélice desde el telescopio VISTA

31 enero 2012

NGC 7293: La Nebulosa de la Hélice desde el telescopio VISTA

¿Nuestro Sol se parecerá a esto algún día?

La Nebulosa de la Hélice o El Ojo de Gato es uno de los ejemplos más brillantes y más cercanos de una nebulosa planetaria, una nube de gas creada al final de la vida de una estrella similar al Sol.

Los gases exteriores de la estrella, expulsados hacia el espacio, dan la impresión desde nuestro punto de vista que estuviéramos mirando una hélice.

El núcleo central, consistente en los restos de la estrella original y destinado a convertirse en una estrella enana blanca, brilla con luz fluorescente.

La Nebulosa de la Hélice ha recibido la designación técnica de NGC 7293, se encuentra a unos 700 años luz de distancia hacia la constelación de La Ánfora (Acuario) y se extiende por unos 2,5 años luz.

La imagen de hoy fue tomada en tres colores de la radiación infrarroja por el telescopio de 4,1 metros Telescopio de Rastreo o Infrarrojo Visible para Astronomía (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy o VISTA) en el Observatorio Paranal del Observatorio Europeo Austral en Chile.

Un primer plano del borde interior de NGC 7293 muestra complejos nudos de gas cuyo origen se desconoce.

Crédito: ESO/VISTA/J. Emerson;
Reconocimiento: Cambridge Astronomical Survey Unit

Animación en 3-D de la morfología de NGC 7293

Cargando el reproductor de vídeo...

Animación destacando la morfología de la nebulosa planetaria NGC 7293 y la creación de nudos planetarios.

Crédito para el vídeo: Magnetosheath

Enfocando en la Nebulosa de la Hélice

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Acercándose a la nebulosa de la Hélice.

Crédito para el vídeo: Djxatlanta

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