Volar libre en el espacio

Volar libre en el espacio, 1 enero 2012

Volar libre en el espacio

Alejado unos 100 metros de la bodega de carga del transbordador Challenger, Bruce McCandless II llegó más lejos de lo que nadie había hecho jamás.

Guiado por una Unidad de Maniobra Tripulada (o MMU, sus siglas en Inglés) el astronauta McCandless, fotografiado arriba, estuvo flotando libre en el espacio.

McCandless y su colega astronauta de la NASA Robert Stewart fueron los primeros en experimentar tal caminata espacial sin ataduras durante la misión del Transbordador Espacial 41-B en 1984.

La UMT funciona a base de expulsar chorros de nitrógeno y desde entonces ha sido usada para ayudar con el lanzamiento y la recuperación de satélites. Con un peso de 140 kílos una UMT resulta muy pesada en la Tierra pero, como todo lo demás, en órbita pierde su peso.

La UMT fue reemplazada por las mochilas de propulsión SAFER, (Siglas en Inglés de Simplified Aid for EVA Rescue).

Crédito para la imagen: STS-41B, NASA.

Unidad de Maniobra Tripulada en acción

Primer paseo espacial de la NASA

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