Un eco de luz sale de V838 Mon

4 de diciembre 2011

Un eco de luz sale de V838 Mon

Por causas desconocidas la superficie de la estrella V838 Mon de repente empezó a expandirse mucho con el resultado de que se convirtió en la estrella más brillante en la entera galaxia de la Vía Láctea en enero del 2002.

Para después, de la misma forma tan repentina, apagarse gradualmente.

Un destello estelar como éste jamás ha sido visto antes.

Es cierto que las novas y supernovas expulsan materia al espacio.

A primera vista V838 Mon parece estar estar expulsando materia al espacio, pero lo que realmente vemos es el eco hacia el exterior de la luz procedente del radiante destello.

En un eco de luz, la luz del destello es reflejado por anillos gradualmente más separados entre sí en el polvo interestelar que estaba presente alrededor de la estrella.

En este vídeo puedes ver esos anillos

V838 Mon se encuentra a unos 20.000 años luz en la dirección de la constelación de Monoceros, el Unicornio.

En esta imagen tomada por el telescopio espacial Hubble de febrero 2004 el eco de luz mide alrededor de 6 años luz de diámetro.

Crédito para la imagen: NASA, ESA, H. E. Bond (STScI).

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