Encelado a contraluz por Saturno

8 febrero 2012

Encelado a contraluz por Saturno

Esta luna está brillando por la luz de su planeta.

Concretamente, una gran parte de Encelado es iluminada principalmente por la luz solar reflejada por Saturno.

El resultado es que la luna, normalmente blanquísima, aparece en el color dorado de la cima de las nubes de Saturno.

Como la mayoría de la iluminación proviene de la izquierda de la imagen, un laberinto de crestas arroja sombras notables justo a la derecha del centro de la imagen, mientras que el kilómetro de profundidad del cañón Labtayt Sulci es visible justo por debajo.

La fina franja creciente en el extremo derecho es la única parte de Encelado directamente iluminada por el Sol.

La imagen de hoy fue realizada el año pasado por la sonda robótica Cassini durante un pase cercano a la enigmática luna.

La inspección de la parte inferior de esta imagen, cuya nitidez ha sido aumentada digitalmente, revela penachos de cristales de hielo, los cuales se cree se originan en un océano por debajo de la superficie.

Crédito para la imagen: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA;
Colorización: Gordan Ugarkovic

Viaje a Encelado

Representación basada en un pase reciente de la misión de Cassini con géiseres de agua arrojados desde el polo sur de la luna Encelado.

Crédito para el vídeo: srb2001

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