Piedras de Vesta

10 de diciembre 2011

Piedras de Vesta

Estas coloridas imágenes muestran unas finas lascas de meteoritos vistas a través de un microscopio de luz polarizada.

Forman parte de un grupo clasificado como meteoritos HED por su contenido mineral (Howardita, Eucrita, Diogenita) y probablemente cayeron en la Tierra desde Vesta 4, un asteroide del cinturón principal de asteroides que actualmente está investigando la nave Dawn de la NASA.

¿Por qué se cree que proceden de Vesta? Porque los meteoritos HED tienen espectros visibles e infrarrojos idénticos al espectro de ese pequeño mundo.

La hipótesis sobre Vesta como su origen también coincide con datos obtenidos de las observaciones en curso de Dawn.

Excavadas por impactos, las Diogenitas mostrados aquí hubieron tenido su origen a mucha profundidad por debajo de la superficie de Vesta.

Rocas similares también se pueden encontrar en la capa superficial de la Tierra.

Las líneas blancas sirven como medida de escala, cada línea mide 2 milímetros de largo.

Crédito para la imágen: NASA / JPL-Caltech / Hap McSween (Univ. Tennessee), A. Beck and T. McCoy (Smithsonian Inst.)

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