Las Colas Opuestas de C2009/P1: el Cometa Garradd

28 febrero 2012

Las Colas Opuestas del Cometa Garradd

Crédito para la imagen & derecho de autor: Robert Pölzl

¿Por qué el Cometa Garradd tiene dos colas?

Visible a la izquierda, la cola de polvo del Cometa Garradd, compuesta de bits de hielo y polvo que siguen el cometa en su órbita alrededor del sol.

Visible a la derecha, su cola de iones, integrada por gas ionizado expulsado directamente desde el Sol por el viento solar.

La mayoría de los cometas muestran dos colas, aunque es raro que parecen apuntar en direcciones casi opuestas.

El Cometa Garradd está mostrando colas opuestas a causa del oportunista ángulo de visión intermedio de la Tierra.

Matices sutiles en la imagen de hoy, capturada la semana pasada, muestran la cola de polvo como de color ligeramente amarillo ya que sus gruesos granos reflejan la luz solar acromáticamente, mientras que la cola de iones brilla ligeramente azul, debido a que los iones de monóxido de carbono reflejan la luz solar azul de manera más eficiente.

En el centro, alrededor del núcleo del cometa, se encuentra la coma teñida de verde, mostrando este color ya que es una mezcla de polvo y gases que incluye el emisor de verde cianógeno.

Aunque ahora se está alejando del Sol, el Cometa Garradd hará su máxima aproximación a la Tierra la próxima semana.

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