En busca de meteoritos en la Antártida

11 de diciembre 2011

En busca de meteoritos en la Antártida

¿Cuál es el mejor lugar en la Tierra para encontrar meteoritos?

Aunque en todo el mundo caen meteoritos éstos suelen terminar en el fondo de un océano, debajo de tierra desplazada o simplemente son confundidos fácilmente con rocas terrestres.

Sin embargo, en el extremo sur de la Tierra, en el este de la Antártida, enormes capas de hielo azul permanecen puras y estériles.

Al atravesar una de esas capas una roca oscura llamará la atención. Estas rocas tienen una alta probabilidad de ser verdaderos meteoritos, probables piezas de otro mundo.

Una explosión o un impacto podría haber catapultado estos meteoritos desde la Luna, Marte o incluso un asteroide, aportando valiosa información sobre estos distantes mundos y nuestro joven sistema solar.

Pequeños equipos de exploradores con motos de nieve han encontrado hasta la fecha miles.

En la imagen, excursionistas de hielo están buscando en un terreno que se encuentra a 25 kilómetros delante del Macizo Otway en las Montañas Transantárticas durante el verano antártico de 1995-1996.

Esta semana marca el 100º aniversario de la llegada de los primeros humanos al Polo Sur de la Tierra.

Crédito y derecho de autor para la imagen: Ralph P. Harvey (CWRU), Antarctic Search for Meteorites Program, NASA, NSF.

Para que te hagas una idea de cómo son esas capas de hielo azul merece la pena ver el siguiente vídeo

Cargando el reproductor de vídeo...

Crédito para el vídeo: robrjarvis.

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