El Telescopio de rayos X NuSTAR ha sido lanzado

19 de junio 2012

¿Qué queda después de la explosión de una estrella?

La semana pasada la NASA, para ayudar a descubrirlo, ha lanzado el satélite NuSTAR (Siglas que en Inglés corresponden a Nuclear Spectroscopic Telescope Array o Sistema Telescópico de Espectroscopía Nuclear) a una órbita terrestre.

La capacidad del NuSTAR para enfocar rayos X de alta energía emitidos por los núcleos de los átomos se utilizará, entre otras cosas, para inspeccionar los alrededores de los remanentes de supernova con el fin de comprender mejor por qué estas supernovas se produjeron, qué tipos de objetos resultaron, y cuales son los mecanismos causantes de que sus entornos resplandezcan de forma tan caliente.

NuSTAR también ofrecerá a la humanidad vistas sin precedentes de la corona caliente de nuestro Sol, los gases calientes en los cúmulos de galaxias y del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia.

La imagen de hoy es la ilustración de un artista que representa cómo funciona NuSTAR.

Rayos X similares a los utilizados en el consultorio de tu dentista entran en el telescopio de la derecha y son reflejados por los dos conjuntos de espejos paralelos que los enfocan en los detectores de la izquierda.

Los dos están separados por un mástil largo pero de bajo peso y el conjunto es alimentado con la energía de los paneles solares en la parte superior izquierda.

Parte de la expectación generada por NuSTAR no está solamente en qué cosas se espera que vea, sino en, por estar mirando el universo de una forma nueva, qué cosas totalmente desconocidas podrían ser descubiertas.

NuSTAR tiene una duración de vida planeada de dos años.

Click aquí para ver la imagen de hoy en mayor resolución.
Crédito para la ilustración & derecho de autor: Fiona Harrison et al., Caltech, NASA.
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El vehículo de lanzamiento Pegasus

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Vídeo de la NASA que muestra un vehículo de lanzamiento Pegasus soltado desde un avión de transporte L-1011.

Es mediante un Pegasus que se ha lanzado ayer al NuSTAR.

El lanzamiento del NuSTAR

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Vídeo de la NASA del lanzamiento del NuSTAR mediante un Pegasus.

Vídeo sobre el NuSTAR

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Vídeo describiendo la misión del NuSTAR.

Crédito para los vídeos: NASA.

Acércate al centro de nuestra Vía Láctea

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Esta secuencia de zoom comienza con una vista de la Vía Láctea.

Nos acercamos hacia la densamente poblada región central, en la constelación de Sagitario (el Arquero).

Al cambiar a una vista infrarroja de color rojo vemos a través de las nubes de polvo en esta dirección y obtenemos una vista cercana de los objetos que orbitan el agujero negro supermasivo que se encuentra en el centro de la Vía Láctea.

Las vistas finales muestran el movimiento de una recien descubierta nube de gas que está cayendo rápidamente hacia el agujero negro central, una de las zonas que quieren investigar con el NuSTAR.

Crédito para este vídeo: ESO/MPE/Nick Risinger (skysurvey.org).

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