La Gran Galaxia Espiral M81 y el Bucle de Arp

16 de abril de 2013

La Gran Galaxia Espiral M81 y el Bucle de Arp

La hermosa gran espiral M81, una de las galaxias más brillantes en el cielo y con un tamaño similar a nuestra Vía Láctea, esta ubicada a 11,8 millones de años-luz hacia la constelación de la Osa Mayor (Ursa Major).

La imagen profunda de hoy revela detalles en su brillante núcleo amarillo, pero a la vez aparecen las características más débiles a lo largo de sus preciosos brazos espirales azules y sus bandas de polvo. También nos muestra el expansivo arco, conocido como el Bucle de Arp, que parece levantarse desde la parte superior derecha del disco galáctico. Estudios del Bucle de Arp llevados a cabo en los años 60 del siglo XX dieron a pensar que se trataba de una cola de marea, material extraído de M81 por la interacción gravitacional con su galaxia vecina M82.

Sin embargo, una investigación posterior demuestra que al menos una parte del bucle de Arp probablemente se encuentra dentro de nuestra propia galaxia.

Los colores del Bucle, en ondas de luz visible e infrarroja, coinciden con los colores de las omnipresentes nubes de polvo cósmico, los cirros galácticos que se encuentran a sólo unos pocos cientos de años-luz por encima del plano de nuestra galaxia y que son relativamente inexploradas. Estas nubes de polvo, también conocidas como Nebulosas de Flujo Integrado, se encuentran, juntas con las estrellas de la Vía Láctea, en el primer plano de esta impresionante vista. En esta imagen del Grupo M81 puedes ver mejor a esas nubes de polvo.

Justo por encima de la gran espiral puedes ver Holmberg XI, la galaxia enana irregular compañera de la Galaxia de Bode (M81).

Esta imagen ocupa alrededor del tamaño de la Luna Llena en el cielo, o cerca de medio grado.

Click aquí para ver la imagen de hoy en mayor resolución.
Crédito para la imagen & derecho de autor: Bernard Miller.
Traducción: www.astronomia-iniciacion.com.
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Mañana: Monte y Nube

Nebulosas de Flujo Integrado

Nebulosas de Flujo Integrado en el Espolón Polar

Nebulosas de Flujo Integrado es el término creado para describir las nebulosas de elevada latitud galáctica que no son iluminadas por una sola estrella (como son la mayoría de las nebulosas en el plano de la galaxia), sino por la energía del flujo integrado de todas las estrellas en la Vía Láctea. Estas nubes nebulares, un componente importante del medio interestelar, se componen de partículas de polvo, hidrógeno y monóxido de carbono y otros elementos.

El polvo está dispersando la luz azul y está fluoresciendo un amplio espectro rojo de luz conocida como la emisión roja extendida (ERE), que añade una emisión de amplia banda adicional a la parte roja del espectro. Por lo tanto, en imágenes en color, hay tanto componentes de color azul como rojo que crean imágenes bellas e interesantes. Las nubes de polvo ya se conocían, pero las hermosas nebulosas dentro de ellas no, y estas son las primeras imágenes de ellas.

El mapa de polvo muestra la gran estructura llamada el "Espolón Polar", una gran columna de polvo eyectada desde el plano de la galaxia a muy altas latitudes galácticas que cubre Polaris. El autor ha ideado una nomenclatura, puesto nombres a los componentes principales y ha fotografiado algunas de estas áreas. El catálogo de estos objetos, y otros, se denomina el Catálogo de Mandel-Wilson de Nebulosas Desconocidas. Vea las imágenes pequeñas aquí, son enlaces a imágenes más grandes de algunas de las Nebulosas de Flujo Integrado.

Traducción del artículo sobre Nebulosas de Flujo Integrado del Proyecto Mandel-Wilson de Nebulosas Desconocidas.

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