La evolución estelar

Se denomina evolución estelar a la secuencia de cambios que una estrella experimenta a lo largo de su existencia.

Aunque pueda parecernos que las estrellas del cielo son estables y permanentes, viven sólo durante un intervalo temporal definido en el cual evolucionan de forma lenta pero segura, desde el nacimiento hasta la muerte.

Las estrellas son esferas muy grandes de hidrógeno y helio, además de otras cantidades pequeñas de otros elementos gaseosos.

En su interior tienen lugar reacciones de fusión nuclear que generan grandes cantidades de energía en forma de luz y calor principalmente.

No hay dos estrellas iguales, son diferentes en luminosidad, temperatura superficial y masa.

Formación de una estrella

Ciclo de vida de una estrella

Imaginémonos una nube muy densa de polvo e hidrógeno en el espacio a la deriva.

Debido a irregularidades gravitatorias de la galaxia, la nube comienza a sufrir perturbaciones y se vuelve más densa en algunos lugares. Comienza a fragmentarse y colapsarse por su propia gravedad.

Algunos fragmentos desarrollan un núcleo caliente conocido como protoestrella.

Cuanto más se contrae la protoestrella, más caliente se va haciendo, hasta que en su centro comienza a desencadenar reacciones de fusión nuclear.

En este momento, la presión de la radiación detiene el colapso y comienza la vida de la estrella.

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El Trópico de Cáncer
02 Agosto 2013

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El mayor meteorito

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