¿Qué es una estrella?

Fusión de hidrógeno

Una estrella es una enorme esfera de gas en revolución. El gas es atraído hacia el interior por la fuerza gravitatoria, aumentando así, la presión de la estrella. Esto origina una serie de reacciones nucleares en su interior que liberan energía hacia el exterior en forma de radiación electromagnética, luz y calor.

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El nombre de las estrellas

Estrella EV Lacertae

Para identificar las estrellas los primeros astrónomos agruparon las más cercanas trazando líneas imaginarias en las que se podían reconocer formas de seres mitológicos, objetos y animales. La unión de estas estrellas para formar esas figuras se conocen como Constelaciones. En la actualidad se reconocen 88 constelaciones.

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La evolución estelar

Ciclo de vida de una estrella

Aunque pueda parecernos que las estrellas del cielo son estables y permanentes, viven sólo durante un intervalo temporal definido en el cual evolucionan de forma lenta pero segura, desde el nacimiento hasta la muerte.

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Tipos de estrellas

El color de la luz de las estrellas nos permite conocer sus temperaturas superficiales. Para esto se usa el espectroscopio, que descompone la luz estelar en su espectro de colores. Hay una estrecha relación entre el color, la temperatura y la luminosidad o magnitud absoluta de una estrella.

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Estrellas dobles y múltiples

Aunque nuestra estrella, el Sol, brilla sin un rival cercano, a muchísimos años luz de su vecina más cercana, las estrellas suelen vivir formando parejas, tríos o cúmulos.

Más de la mitad de las estrellas tienen una o más compañeras.

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Novas y supernovas

Nova en la constelación del Cisne

Las novas y las supernovas tienen algo en común: son estrellas que manifiestan un incremento de brillo. Aunque en realidad son dos cuerpos estelares muy distintos. Las novas aumentan de brillo en unas 10 magnitudes para luego descender hasta quedar casi igual que antes de la explosión, pero no queda destruida la estrella, sino que miles de años después se repite el proceso. En cambio las supernovas mueren de forma catastrófica.

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