Messier 5

3 de agosto 2012

Messier 5

"Hermosa nebulosa descubierta entre la Balanza [Libra] y la Serpiente [Serpiente] ..." comienza la descripción de la entrada nº 5 en el famoso catálogo de nebulosas y cúmulos estelares del astrónomo del siglo XVIII Charles Messier.

Si bien a Messier le parecía redondo y sin estrellas, Messier 5 (M5) es ahora conocido como un cúmulo globular, de 100.000 o más estrellas, unidas por la gravedad y contenidas en una región de alrededor de 165 años-luz de diámetro.

Vagando por el halo de nuestra galaxia, los cúmulos globulares son miembros antiguos de la Vía Láctea.

M5 es uno de los más antiguos cúmulos globulares, la edad de sus estrellas se estima en cerca de 13 mil millones de años y se encuentra a unos 25.000 años luz de distancia.

El precioso cúmulo estelar es un objetivo popular para los telescopios terrestres.

Incluso cerca de su denso núcleo, las estrellas gigantes rojas y azules del cúmulo destacan con tonalidades amarillentas y azules en esta nítida imagen a color.

Click aquí para ver la imagen de hoy en mayor resolución.
Crédito para la imagen & derechos de autor: Adam Block, Mt. Lemmon SkyCenter, University of Arizona.
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