M72, un Cúmulo Estelar Globular

19 de agosto 2012

M72, un Cúmulo Estelar Globular

Hubo un tiempo en que los cúmulos globulares reinaban la Vía Láctea.

De vuelta a los viejos tiempos, allá cuando nuestra galaxia se formó, tal vez miles de cúmulos globulares vagaban por nuestra galaxia. Hoy en día, quedan menos de 200.

Muchos cúmulos globulares fueron destruidos a lo largo de los eones por repetidos encuentros fatales entre sí o con el centro galáctico.

Las reliquias que sobrevivieron son más antiguas que cualquier fósil terrestre, más antiguas que cualquier otra estructura de nuestra galaxia, y delimitan la posible edad del universo.

Hay pocos, si los hay, cúmulos globulares jóvenes en nuestra galaxia, la Vía Láctea, porque las condiciones no son propicias para que se formen más.

La imagen de hoy por el Telescopio Espacial Hubble muestra alrededor de 100.000 estrellas de M72.

M72, que abarca unos 50 años-luz y se encuentra a unos 50.000 años-luz de distancia, se puede ver con un pequeño telescopio en la constelación de Acuario.

Click aquí para ver la imagen de hoy en mayor resolución.
Crédito para la imagen: NASA, ESA, Hubble, HPOW.
Agradecemos al equipo de la A.P.O.D. su esfuerzo diario.
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