M64, La Galaxia del Ojo Negro

4 de abril de 2013

M64, La galaxia del Ojo Negro

Esta preciosa galaxia espiral brillante es Messier 64, comúnmente llamada la Galaxia del Ojo Negro (también se la conoce como la Galaxia de la Bella Durmiente, Galaxia Espiral M64, M64 o NGC 4826) porque en las vistas telescópicas aparece como si tuviera los párpados pesados.

M64 se encuentra a unos 17 millones de años-luz en la normalmente bien peinada constelación de Cabellera de Berenice.

De hecho, la Galaxia del Ojo Rojo también podría ser un apodo adecuado por lo que vemos en esta colorida composición de imágenes de banda estrecha y de banda ancha.

Las gigantescas nubes de polvo que oscurecen el lado cercano de la región central de M64 están entrelazadas con el revelador brillo rojizo de hidrógeno asociado con regiones de formación estelar.

Pero no son la única característica peculiar de esta galaxia.

Las observaciones muestran que M64 se compone realmente de dos sistemas estelares concéntricos que giran en sentido contrario, uno se encuentra desde el interior hasta los 3.000 años-luz y otro se extiende hasta unos 40.000 años-luz y gira en la dirección opuesta.

El ojo polvoriento y la extraña rotación son probablemente el resultado de una fusión de dos galaxias diferentes que debió tener lugar hace mil millones de años.

Click aquí para ver la imagen de hoy en mayor resolución.
Crédito para la imagen & derecho de autor: Martin Pugh.
Agradecemos al equipo de la A.P.O.D. su esfuerzo diario.
Traducción: www.astronomia-iniciacion.com.
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