M33, la Galaxia del Triángulo

20 de diciembre de 2012

M33, la Galaxia del Triángulo

La pequeña constelación norteña del Triángulo (Triangulum) alberga esta magnifica galaxia espiral vista de frente, M33.

Entre sus nombres populares están la Galaxia del Molinete o simplemente la Galaxia del Triángulo.

M33 es de más de 50.000 años-luz de diámetro, la tercera más grande del Grupo Local de galaxias después de la Galaxia de Andrómeda (M31), y nuestra propia Vía Láctea.

A alrededor de 3 millones de años-luz de la Vía Láctea, se piensa que M33 misma es un satélite de la galaxia de Andrómeda y si hubiesen astrónomos en estas dos galaxias probablemente tendrían vistas espectaculares de sus respectivos grandes sistemas espirales de estrellas.

En cuanto a la vista desde el planeta Tierra, esta nítida imagen compuesta, un mosaico de 25 paneles, muestra muy bien los cúmulos de estrellas azules de M33 y las rosadas regiones de formación estelar que trazan los ligeramente enrollados brazos espirales de la galaxia.

De hecho, la cavernosa NGC 604 es la región de formación estelar más brillante, vista aquí aproximadamente a la posición de la 1 desde el centro de la galaxia.

Al igual que M31, la población de bien medidas estrellas variables de M33 ha contribuido a que esta espiral cercana se ha convertida en una vara de medir cósmica para establecer la escala de distancias del Universo.

Click aquí para ver la imagen de hoy en mayor resolución.
Crédito para la imagen & derechos de autor: Robert Gendler, Telescopio Subaru (NAOJ)
Datos de imagen: Telescopio Subaru, Robert Gendler, Brigham Young University Obs., Johannes Schedler.
Agradecemos al equipo de la A.P.O.D. su esfuerzo diario.
Traducción: www.astronomia-iniciacion.com.
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