La Galaxia de la Marsopa desde el Hubble

24 de junio de 2013

24 de junio de 2013: La Galaxia de la Marsopa desde el Hubble

¿Qué está pasando con esta galaxia espiral?

Hace tan sólo unos pocos cientos de millones de años, NGC 2936, la superior de las dos grandes galaxias mostradas, probablemente era una galaxia espiral normal, girando, creando estrellas, y ocupándose de sus cosas.

Pero entonces se acercó demasiado a la galaxia elíptica masiva NGC 2937 de abajo y entonces empezaron sus problemas.

Apodada la galaxia de la Marsopa por su emblemática forma, NGC 2936 no sólo está siendo desviada, sino también distorsionada por la estrecha interacción gravitatoria. Una explosión de estrellas azules jóvenes constituye la nariz de la marsopa hacia la izquierda de la galaxia superior, mientras que el centro de la espiral aparece como un ojo.

Alternativamente, la pareja de galaxias, juntas conocidas como Arp 142, a algunos les parece un pingüino protegiendo un huevo.

De cualquier manera, intrincadas franjas oscuras de polvo y arroyos de estrellas azules brillantes persiguen a la galaxia en problemas a la parte inferior derecha.

La recién publicada imagen, tomada por el Telescopio Espacial Hubble el año pasado, muestra Arp 142 con detalles sin precedentes.

Arp 142 se encuentra a unos 300 millones de años-luz de distancia hacia la constelación de la Serpiente de agua (Hidra).

Dentro de más o menos unos mil millones de años las dos galaxias probablemente se fundirán en una galaxia más grande.

Clic aquí para ver la imagen de hoy en mayor resolución. (7,2 Mb)
Crédito para la imagen: NASA, ESA, and Equipo del Legado del Hubble (STSci/AURA).
Traducción: www.astronomia-iniciacion.com.
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Mañana: Gigamarte

Hubblecast 67: sobre Galaxias y Pingüinos ARP 142

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Hubblecast comenta la nueva imagen de ARP 142.

Crédito para el vídeo: Hubblesite.
Traducción del vídeo: www.astronomia-iniciacion.com.

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