La Elíptica M60 con la Espiral NGC 4647

14 de septiembre 2012

La Elíptica M60 con la Espiral NGC 4647

La galaxia elíptica gigante M60 y la galaxia espiral NGC4647 forman una peculiar pareja galáctica en este nítido retrato cósmico captado por el Telescopio Espacial Hubble.

Se encuentran en una región del espacio donde las galaxias tienden a reunirse, en el lado oriental del cercano Cúmulo de Galaxias de Virgo.

A unos 54 millones de años-luz de distancia, la sencilla forma ovalada de M60 se debe a que sus estrellas maduras se mueven de manera aleatoria, mientras que las jóvenes estrellas azules, el gas y el polvo de NGC 4647 están organizadas en brazos giratorios en un disco aplanado.

Se estima que la espiral NGC 4647 se encuentra a mayor distancia que M60, a unos 63 millones de años-luz.

Esta pareja galáctica, también conocida como Arp 116, puede estar en el borde de un encuentro gravitacional significativo, estudios recientes de las imágenes detalladas del Hubble sugieren el comienzo de algún tipo de interacción de marea entre las dos.

M60, también conocida como NGC 4649, mide alrededor de 120.000 años-luz de diámetro, la más pequeña NGC 4647 abarca unos 90.000 años-luz, más o menos el tamaño de nuestra Vía Láctea.

Click aquí para ver la imagen de hoy en mayor resolución.
Crédito: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA).
Agradecemos al equipo de la A.P.O.D. su esfuerzo diario.
Traducción: www.astronomia-iniciacion.com.
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Acércate a Arp 116

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Crédito para el vídeo: NASA/ESA.

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