IC 2574, la Nebulosa de Coddington

22 de junio 2012

Las galaxias espirales grandes con frecuencia parecen obtener toda la gloria, haciendo alarde de sus cúmulos de jóvenes y brillantes estrellas azules en sus hermosos brazos espirales simétricos.

Pero las pequeñas galaxias irregulares forman estrellas también.

De hecho, la galaxia enana IC 2574 muestra claras evidencias de una intensa actividad de formación estelar en sus indicadoras regiones rosadas de brillante gas hidrógeno.

Al igual que en las galaxias espirales, las turbulentas regiones de formación estelar en IC 2574 son agitadas por los vientos estelares y explosiones de supernovas que arrojan material al medio interestelar de la galaxia, desencadenando adicional formación estelar.

A unos escasos 12 millones de años luz de distancia, IC 2574 es parte del grupo de galaxias conocido como M81, visto hacia la constelación Osa Mayor.

También conocido como la Nebulosa de Coddington, este encantador universo-isla mide unos 50,000 años-luz de diámetro y fue descubierto por el astrónomo estadounidense Edwin Coddington en 1898.

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Crédito para la imagen & derecho de autor: Stephen Leshin.
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