Messier 60

M60

Galaxia elíptica M60 (NGC 4649), tipo E2, en Virgo

Ubicación:

  • Ascensión Recta: 12:43.7 (horas:minutos)
  • Declinación: +11:33 (grados:minutos)
  • Distancia: 60.000 (miles de años luz)
  • Magnitud Aparente: 8,8 (magnitud)
  • Dimensión Aparente: 7 x 6 (min/arco)

Localización:

M60

Dado que el Cúmulo de galaxias de Virgo contiene tantas galaxias que fácilmente pueden ser mal identificadas, a veces es más fácil "saltar" de una galaxia a la siguiente. En este caso, tenemos que empezar por localizar la brillante Vindemiatrix (Epsilon Virginis) casi al este de Denebola. Vamos a saltar cuatro grados y medio al oeste y un poquito al norte de Epsilon para localizar una de las mayores galaxias elípticas conocidos en la actualidad, M60. Siendo un poco más brillante que la magnitud 9, esta galaxia podría ser vista con binoculares.

Observación:

Los instrumentos de aficionado no permiten ver más que su brillante región central de 4x3 minutos de arco. M60 es un objeto realmente notable en telescopios a partir de 100mm, con su pequeña vecina, NGC 4647. Fotografías obtenidas con instrumentos más potentes que los anteriormente mencionados, dejan entrever un vasto sistema de cúmulos globulares, M60 contendría en su halo el respetable número de unos 5.100 de estos objetos. El telescopio espacial Hubble ha investigado el núcleo de la galaxia M60 y ha encontrado evidencias de que contiene un objeto central masivo de unos dos mil millones de masas solares.

Visibilidad durante el año:

En primavera para el hemisferio sur, en otoño para el hemisferio norte.

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