Messier 101

M101

Galaxia Espiral M101 (NGC 5457) tipo Sc en Osa Mayor

Ubicación:

  • Ascensión Recta: 14:03,2 (horas:minutos)
  • Declinación: +54:21 (grados:minutos)
  • Distancia: 27.000.000 (años luz)
  • Magnitud Aparente: 7,9 (magnitud)
  • Dimensión Aparente: 22,0 (min.arco)

Localización:

M101

M101 es fácil de localizar hallando la primera estrella (eta) en el mango del asterismo de la Osa Mayor. Se encuentra a casi exactamente la misma distancia al norte que la distancia entre eta y la segunda estrella en el mango, zeta. Simplemente forma un triángulo mental con el vértice septentrional como tu posición final. Desde un lugar con un buen cielo oscuro , M101 se puede observar con prismáticos grandes como una mancha imprecisa, nebulosa y redonda , pero no se manifiesta como una galaxia con un brillante núcleo sin la ayuda de un telescopio de tamaño medio y la estructura en espiral sólo la mostrará en grandes aperturas. Ten en cuenta que los bordes exteriores son muy imprecisos y vislumbres de la irregular estructura externa son en realidad las regiones de formación estelar en la periferia de Messier 101. Mientras que la galaxia puede ser vista en condiciones menos que perfectas del cielo, se requiere de una buena noche oscura para un estudio serio.

Observación:

M101

M101 es un objeto enorme y difuso, muy bello y, por lo tanto, muy fotografiado. Es la tercera galaxia del cielo más extensa, después de M31 y M33. Aunque se extiende sobre 22 minutos de arco, y es muy brillante en fotografía, sólo la región central de esta galaxia puede observarse con instrumentos pequeños. Sus brazos espirales tienen extrañas irregularidades en forma de manchas nebulosas que, en realidad, podrían tratarse de cúmulos abiertos y nebulosas que pueden producir la impresión de un núcleo secundario más débil. Estas irregularidades producen una fuerte impresión de movimiento y, no en vano, se ha merecido el nombre de "la rueda de fuego". Algunas de estas manchas (fragmentos de brazos espirales), han sido catalogados por varios observadores con números NGC independientes.

En fotografía, sin embargo, la galaxia del Molinete M101 se revela como uno de los más impresionantes ejemplos de estructura espiral perfecta en el cielo. Pero a pesar de esta apariencia tan proporcionada, tanto en visual como en fotografía de corta exposición, si se observa sólo su región central, se puede uno apercibir de que es netamente asimétrica, con un núcleo excéntrico. M101 es la más brillante de un grupo de, al menos, 9 galaxias, de las cuales, las más importantes son NGC 5474 de magnitud 10,85 de tipo Sc al SSE, y NGC 5585 de tipo Sa y magnitud 11,49 al NE.

Visibilidad durante el año:

En otoño para el hemisferio sur, en primavera para el hemisferio norte.

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